• Fanny - Nature Spells

Focus sur... la violette

La violette est une des plantes phares de l'arrivée du printemps. Elle est originaire d'Europe et a été abondamment cultivée sur la côte d'Azur (où je vis aujourd'hui) pour ses propriétés odorantes en parfumerie et confiserie. On la retrouve aussi dans la région toulousaine avec la violette de Parme (viola suavis).

Les utilisations sont multiples, peut-être insoupçonnées pour certaines, et on la rencontre très facilement dans nos contrées, alors pourquoi se priver ?


Noms

Latin : viola reichenbachiana ou odorata, suivant que l'on parle de la violette des bois ou de la violette odorante (plus parfumée). Il existe également viola alba soit la violette blanche, viola canina la violette des chiens, viola hirta la violette hérissée, couverte de poils raides...


Autres noms communs : violette ou fleurette de mars (rapport au mois auquel elle apparaît massivement), violette des haies, viole de carême... La violette des bois quant à elle est également appelée la violette sans odeur : si votre but est d'en récolter pour l'utiliser en cuisine ou en tout cas pour son parfum, il convient donc de sentir l'odeur du parterre avant de passer à la cueillette pour confirmer la bonne variété.

En anglais : sweet violet ("sweet" indiquant quelque chose de doux et sucré) pour l'odorante et pale wood violet pour celle des bois.


Feuillage

Ses feuilles sont en cœur à la base et dentées tout du long, d'un vert plutôt foncé.

un pied de violette avec fleur et feuilles parmi des rochers

Floraison

Ses fleurs violettes (surprenant ?) ont un peu la forme de celles des pensées en plus petit. Elles apparaissent de mi-février à mai et la plante se reproduisant par stolons souterrains (comme les fraisiers), on la trouve généralement sous la forme de parterres entiers. Comme on l'a vu plus haut, c'est la variété odorante qui est parfumée.


Fructification

Les fleurs sont stériles. Ce sont des fleurs secondaires, vertes et autofécondes, qui forment des graines.

Les graines sont habituellement transportées par les fourmis jusqu'aux fourmilières (les larves se nourrissent d'une excroissance attachée à la graine), mais la reproduction se fait aussi beaucoup grâce aux rejets produits par les stolons ce qui explique les tapis qu'on trouve en forêt.


Où la trouver

Je commence à connaître des coins à violette odorante autres que le jardin de mes beaux-parents, qui en compte de beaux parterres pour mon plus grand plaisir !

On les trouve particulièrement dans les sous-bois frais ainsi que sur des talus comme sur la photo ci-dessous (notez comme la cueillette des violettes endort les jeunes enfants...). C'est une espèce de demi-ombre qui peut donc se trouver en lisière, dans les haies ou au bord des chemins. Elle apprécie les sols riches et plutôt basiques (sur roche calcaire comme vous pouvez en voir affleurer ci-dessous).

une femme cueille des violettes sur untalus, son jeune enfant endormi dans son dosddler sleeping in her back

Consommation

Je rappelle comme précisé plus haut que seule la violette odorante embaume nos narines alors faites travailler celles-ci avant de passer à la récolte !


Ce sont ses feuilles qui sont utilisées en parfumerie par la méthode de distillation et on peut également les consommer pour profiter de leur parfum ! Les jeunes feuilles seront parfaites pour ajouter une note subtile à un mesclun de salades classiques ou sauvages (mâche, roquette, ail des ours, lamier blanc ou encore pissenlit). Cuites, elles sont riches en mucilages (substances qui gonflent au contact de l'eau formant une matière visqueuse) et seront donc parfaites en cuisson pour épaissir une soupe tout en lui apportant du parfum. On peut en fait les utiliser comme on utiliserait des épinards (je me tenterais bien une quiche pour voir !). Les feuilles plus vieilles sont plus fibreuses et seront donc consommées cuites de préférence, mais quoi qu'il en soit on peut les cueillir avant et après la floraison.

Les feuilles contiennent beaucoup de vitamine C, de la vitamine A, des sels minéraux et de la saponine.


Pour finir avec la fleur, on rappelle qu'une cuisson détruirait une grande partie des arômes, il vaut donc mieux la consommer crue et fraîche ! Pour ma part je ne me prive pas d'en goûter une chemin faisant tout en ayant une pensée profonde de remerciement à cette Nature si généreuse. Pour profiter d'un instant encore plus gourmand, j'ai l'immense plaisir de laisser le clavier à la douce Marlène de Grimoire d'Etoiles pour nous expliquer comment les cristalliser avec du sucre :

 

"Il vous suffit de prendre quelques fleurs ou feuilles fraîches comestibles. Choisissez-les plutôt de petite taille car une fois cristallisés, les grands morceaux cassent facilement.

Lavez-les brièvement et épongez-les bien car elles doivent être parfaitement sèches avant de commencer le sucrage.

Préparez un bol de sucre cristal en poudre et un bol de blanc d'œuf légèrement battu à température ambiante.

Prévoyez une surface plane recouverte d'une feuille de cuisson.

Prenez les fleurs par leurs pédoncules ou les feuilles par leurs tiges, puis à l'aide d'un pinceau recouvrez-les entièrement d'une pellicule de blanc d'œuf.

Pour que les fleurs restent bien ouvertes, commencez par l'arrière depuis vos doigts jusqu'aux bords extérieurs.

Puis badigeonnez l'avant en partant toujours du cœur vers l'extérieur.

Ensuite au-dessus du bol, saupoudrez généreusement toutes les faces avec le sucre en poudre.

Déposez délicatement votre végétal sucré sur la feuille de cuisson et saupoudrez-le encore d'un peu de sucre.

Attendre séchage complet et mettre en bocal ou déguster."

 

Vous pouvez la voir faire dans une vidéo du 30/03/2022 sur son compte Instagram @grimoiredetoiles.


Il semble que presque seules les limites de l'imagination puissent circonscrire les utilisations possibles : infusion dans l'eau, l'alcool, le vinaigre, l'huile, en sirop, gelée, miel ou encore encens...


Vertus

Les fleurs sont expectorantes si bien qu'elle sont particulièrement utiles pour soigner les maux de la fin d'hiver quand elles pointent le bout de leur nez ! J'en fait sécher chaque année quelques poignées pour utiliser en infusion à cette fin justement.

La violette a également un effet dépuratif, laxatif (doux) et diurétique, ainsi que des propriétés émollientes qui peuvent être utiles contre certains soucis de sécheresse cutanée (psoriasis, eczéma).

Son odeur délicate de sous-bois lui procure des vertus apaisantes et calmantes qui seront utiles pour diminuer le stress, combattre les troubles du sommeil ou encore les migraines.

Les racines quant à elles, et c'est bien pour ça que je n'en ai pas parlé en consommation, ont des propriétés vomitives.

tapis de violette sur un sol forestier

Symbolique

Elle est traditionnellement associée à la modestie, la pudeur ou l'amour secret, au prétexte que ses fleurs se cacheraient sous les feuilles ou tourneraient leur tête vers le sol. Or il n'en est rien, aussi je me permets de partager avec vous la symbolique de la violette vue par Marlène à nouveau, qui m'a nettement plus parlé :

 

"Selon mon ressenti c'est la fleur de l'amour, de la communion et de la dualité de par ses énergies masculines et féminines parfaitement équilibrées. En regardant attentivement sa fleur, son côté face évoque l'attribut féminin et son côté pile l'attribut masculin. Sa couleur résulte du mélange rouge et bleu symbole des deux genres."

 

Magie

De par son odeur délicate et sensuelle, elle serait aphrodisiaque. On lui prête également des dons en matière de protection ou encore de guérison. Certaines traditions évoquent que la cueillette des premières violettes de l'année soit accompagnée d'un vœu qu'elles aideront à exaucer, tout comme brûler de l'encens de violette porterait chance.

 

"La violette a deux visages. Elle est à la fois ange céleste et jolie petite sorcière."

(Nicole Parrot, Le language des fleurs)

 

Protection floristique

La violette figure sur la liste rouge de la flore vasculaire au niveau national mais en "préoccupation mineure", c'est-à-dire que le risque de disparition est faible.

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